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Llegó Al Perú Innovador Dispositivo De Papel Que Ayuda A Combatir la Malnutrición Infantil

Lima.- Abordar el problema mundial de la malnutrición infantil, que afecta a 1 de cada 5 niños en el mundo, no es una tarea sencilla. Solo en nuestro país, de acuerdo con el Instituto Peruano de Economía, entre 2009 y 2020, la tasa de desnutrición crónica en niños menores de cinco años en Perú se redujo a la mitad al pasar de 23.8% a 12.1%, mientras que la prevalencia de anemia en menores a tres años disminuyó de 50.4% a 40.0%[i].

“Según la UNICEF, la falta de una dieta suficiente, variada y nutritiva está asociada con más de la mitad de las muertes de niñas y niños en todo el mundo, porque cuando sufren malnutrición son más propensos a padecer enfermedades y presentar retraso en el crecimiento durante el resto de su vida”[ii], recalcó la Dra. María Isabel Vera, Gerente Médico en Abbott. Y es que a pesar de los avances que se han logrado, Perú aún ocupa el cuarto lugar a nivel sudamericano en desnutrición infantil, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). Además, la desnutrición crónica y la obesidad causan en Perú un costo de entre dos y tres puntos del PBI[iii].

Por ello, se creó la cinta MUAC z-core, un dispositivo sencillo y de papel que permite saber si un niño sufre de mala nutrición.

¿Qué es la cinta MUAC?

Es una herramienta económica de papel que se asemeja a una cinta métrica tradicional, llamada cinta MUAC z-score[iv] e incluye indicadores codificados por colores específicos para la edad, que indican si el niño se encuentra en riesgo de malnutrición. Fue desarrollada hace dos años por la Dra. Susan Abdel-Rahmen[v] directora de innovación para el cuidado de la salud del Instituto de Investigación Infantil Mercy.

Para utilizar la herramienta (MUAC), que mide la circunferencia del brazo del niño, los profesionales de la salud simplemente deben tomar uno de los extremos de la cinta y deslizarlo a través de dos ranuras para cerrarla. Luego, el doctor debe deslizar el extremo de la cinta hasta el punto medio del brazo del pequeño y usar los indicadores codificados por colores para evaluar si existe riesgo de malnutrición, todo en cuestión de segundos.

Conectando una red de medio millón de profesionales de la salud

Con el objetivo de identificar e intervenir de manera temprana en los desafíos nutricionales de más niños, el Hospital Infantil Mercy de Kansas se acercó al Instituto de Salud y Nutrición de Abbott[vi] (ANHI), el cual crea programas educativos y cuenta con otras herramientas para mejorar los resultados en salud, sumado a que tiene una red de medio millón de profesionales de la salud alrededor del mundo que convierte a Abbott en un aliado en materia de educación para el uso de la cinta MUAC z-score.

A través de sus programas de entrenamiento durante la Cumbre Global de Crecimiento ANHI 2021, la Dra. Abdel-Rahman explicó a 150 pediatras y nutriólogos de más de 20 países, cómo se puede utilizar esta herramienta simple y efectiva.

Con la ayuda de Abbott y sus conexiones, el equipo ha sido capaz de expandir el alcance de la cinta MUAC z-score. Además, Abbott ofrece material de capacitación, así como un curso de autoaprendizaje acreditado, sin costo, y acceso a la herramienta. Más de 4,500 profesionales de la salud han accedido a los recursos educativos de la cinta MUAC z-score; en Perú se han entregado 8,000 cintas MUAC Z-Score en diversos eventos dirigidos a profesionales de la salud y cabe destacar que para el resto de 2021 se espera entregar alrededor de 10 mil cintas más.

Con su alcance global e impacto en la nutrición y la salud infantil, la cinta MUAC z-score fue reconocida recientemente por Fast Company entre las Ideas que cambian el Mundo, para el Bienestar y las Tecnologías de las Naciones en Desarrollo de 2021[vii].

[i] Instituto Peruano de Economía https://www.ipe.org.pe/portal/apurimac-desnutricion-cronica-y-anemia/

[ii] UNICEF. Desnutrición. https://www.unicef.org/mexico/desnutrici%C3%B3n-infantil#:~:text=En%20M%C3%A9xico%2C%201%20de%20cada,severa)%20para%20su%20edad1.&text=No%20es%20necesario%20un%20grado,s%C3%B3lo%20ligera%20o%20moderadamente%20desnutridos

[iii] Gestión Perú. Pandemia del COVID-19 aleja a Perú de su meta de reducir la desnutrición infantil https://gestion.pe/peru/pandemia-del-covid-19-aleja-a-peru-de-su-meta-de-reducir-la-desnutricion-infantil-noticia/

[iv] Abbott Nutrition Health Institute: Medición de la circunferencia del brazo medio-superior en pacientes pediátricos https://anhi.org/resources/podcasts-and-videos/muac?utm_campaign=anh-muac&utm_medium=print&utm_source=anh-tape-measure&utm_content=anh-view-video-on-podcast-video-page

[v] Perfil de la Dra. Susan Abdel-Rahman https://childrensmercy.org/profiles/susan-abdel-rahman/

[vi] ANHI http://anhi.org/our-mission

[vii] El impacto de tecnologías que cambian al mundo. https://www.abbott.com/corpnewsroom/strategy-and-strength/the-impact-of-world-changing-technologies.html

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