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IGP: Radar más potente y grande del mundo cumple 59 años

El Instituto Geofísico del Perú (IGP) conmemora, este mes de abril, 59 años de la creación de su Radio Observatorio de Jicamarca (ROJ), fecha a partir de la cual se realizaron las primeras observaciones de la alta atmósfera, marcando así el inicio de una serie de descubrimientos y desarrollos tecnológicos que nos han permitido alcanzar renombre nacional e internacional.

El Dr. Hernando Tavera, presidente ejecutivo del IGP, refiere: “nuestro Radio Observatorio cuenta con uno de los radares ionosféricos más grandes y potentes del mundo, lo cual ha permitido a nuestros científicos realizar investigaciones y observaciones sobre los fenómenos que ocurren en las capas altas de la atmósfera, los cuales podrían afectar al hombre”.

La ionósfera nos protege de las radiaciones peligrosas del espacio exterior, particularmente absorbe la radiación UV y los rayos X emitidos por el Sol, lo cual ha permitido que exista vida en nuestro planeta. En ella podemos ver fenómenos naturales fantásticos, que han sido motivo de curiosidad del hombre y generan el interés por la ciencia”, sostuvo el doctor Tavera.

El Dr. Marco Milla, director del ROJ, comenta que la construcción del observatorio se inició en el año 1960 en un lugar alejado y descampado de Lima, en el cruce de quebradas y montañas áridas de la zona de Jicamarca, en el distrito de Lurigancho-Chosica. La construcción duró dos años, sin embargo, ya en abril de 1961, con solo una sección de la antena culminada, se realizaron las primeras observaciones ionosféricas. Esto es una muestra del ímpetu de nuestros científicos por generar nuevos conocimientos.

A este lugar llegaron jóvenes científicos del extranjero con maestrías y doctorados bajo el brazo para iniciar la construcción del ROJ. Este grupo estuvo liderado por el Dr. Dr. Kenneth Bowles, científico del National Bureau of Standards de los EE.UU., quien unos años antes había demostrado que era posible realizar mediciones de la ionósfera de forma remota usando un potente radar en tierra.

Nuestro Radio Observatorio de Jicamarca es atípico e inusual a simple vista.  Al llegar a este lugar, toda la atención acapara una inmensa antena que está conformada por más de 18 mil dipolos y cuyo tamaño es equivalente a 10 canchas de fútbol.  

Hace algunos años, el Dr. Ronald Woodman, uno de los científicos peruanos más reconocidos a nivel internacional, y quien además fue presidente ejecutivo del IGP por muchos años, dijo “El ROJ fue el primero en su clase con una nueva tecnología para estudiar el espacio; no había otro Jicamarca en el mundo.”

Para Marco Milla, las palabras de Ronald Woodman se mantienen vigentes pues no existe otro radar como el nuestro, no solo por sus características técnicas, sino también por su ubicación en la región conocida como el Ecuador magnético, región de la Tierra donde las líneas del campo magnético son paralelas a la superficie terrestre.

Estas particularidades han convertido a nuestro observatorio en centro de atención de científicos de varios países que visitan este lugar para proponer y realizar nuevos experimentos usando nuevas configuraciones y con el fin de poder realizar nuevas observaciones del espacio cercano a la Tierra.

Actualmente, en nuestro ROJ laboran más de 70 profesionales, entre científicos, ingenieros y técnicos, enfocados en realizar investigación científica e innovación tecnológica. La experiencia adquirida durante estos años nos ha permitido ser expertos en la tecnología de radares y, ahora, participamos en proyectos de desarrollo de instrumentación científica, tan necesaria para el monitoreo de fenómenos geofísicos que afectan a nuestro país.

Entre los proyectos más importantes que venimos desarrollando está el de un radar meteorológico para medir la intensidad de lluvias y precipitaciones, la construcción y mejora de un sistema de monitoreo de huaicos, de un radar SAR para el monitoreo de deslizamientos y, por último, la construcción de un dron para monitorear volcanes en el sur del Perú. Por ello, se espera aún una larga vida para que nuestro Radio Observatorio siga estando al servicio del país, pues en el IGP seguimos haciendo Ciencia para protegernos, Ciencia para avanzar.

Con motivo del aniversario de nuestro Radio Observatorio de Jicamarca (ROJ), se ha creado esta página donde se puede conocer más sobre la historia de nuestro ROJ: https://www.igp.gob.pe/59-aniversario-radio-observatorio-jicamarca/

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