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Grupo BASF demuestra resiliencia frente a la crisis del coronavirus con portafolio diversificado y solidez financiera

Lima. Las ventas del Grupo BASF en el primer trimestre de 2020 crecieron en un 7% en comparación con el trimestre del año anterior hasta €16.800 millones. Esto fue impulsado principalmente por un incremento del 4% en volúmenes. Los ingresos por operaciones (EBIT) antes de los efectos especiales fueron de €1.600 millones; una reducción del 6% comparada con el primer trimestre de 2019. La reducción en el EBIT antes de efectos especiales era atribuible principalmente a contribuciones significativamente menores de los segmentos de Químicos y Materiales y de Otros.

“El primer trimestre de 2020 no fue un trimestre normal. Lo mismo será cierto para el segundo trimestre y seguramente para el resto del año,” dijo el Dr. Martin Brudermüller, Presidente de la Junta Directiva de BASF SE, en la presentación de resultados del primer trimestre de 2020. “El coronavirus ha puesto al mundo de cabeza.” Debido al ambiente macroeconómico bastate turbulento, hay gran incertidumbre en los mercados, haciendo que la planificación confiable sea casi imposible de momento. Debido a esto, no se pueden hacer declaraciones concretas sobre el desarrollo de ventas y ganancias en 2020 en este momento.

Ventajas del portafolio diversificado del Grupo BASF

“El portafolio diversificado de BASF ofrece ventajas, especialmente en épocas difíciles,” dijo Brudermüller. “No todas nuestras industrias clientes se ven afectadas por la pandemia. Demuestran diferentes grados de resiliencia en este ambiente. Por ejemplo, empresas de productos farmacéuticos, detergentes y limpiadores o alimentos de momento, están experimentando demanda adicional.” En BASF, esto es muy evidente en los pedidos entrantes del segmento de Nutrición y Cuidado personal. La demanda en la industria agrícola tampoco se ha visto realmente afectada en varias regiones.

Otras industrias clientes, sin embargo, están viviendo intensamente las consecuencias de la pandemia. Se ven afectadas por la baja demanda del cliente final. Además, hay cierres de producción y disrupciones a la cadena de suministro. El sector de transporte y automotriz está viendo los mayores declives en este momento. Brudermüller: “Esta reducción en la demanda de nuestra industria de cliente más importante está dándonos el golpe más duro en este momento.”

Desarrollo de las ganancias de los segmentos de BASF en el primer trimestre de 2020

Comparado con el trimestre del año anterior, el EBIT antes de los efectos especiales en los segmentos de Químicos y Materiales bajaron en €246 millones totalizando €383 millones. Los menores márgenes año a año en la cadena de valor de etileno y propileno al igual que con los precursores isocianato y poliamida tuvieron un impacto negativo considerable sobre las ganancias en esos segmentos. Además, los costos fijos fueron más altos. En el segmento de Materiales, un crecimiento considerable en ganancias en la división de Materiales de Performance podría compensar tan solo de forma parcial la caída en la división de Monómeros.

“Aun en un ambiente de mercado difícil, vimos mejoras considerables en nuestros segmentos de downstream,” dijo el Dr. Hans-Ulrich Engel, CFO de BASF. “El EBIT antes de efectos especiales en estos cuatro segmentos creció en el primer trimestre de 2020 en 13% hasta €1.600 millones. El crecimiento más fuerte se vio en los segmentos de Tecnologías de Superficie y Soluciones Agrícolas.”

En el segmento de Soluciones Industriales, el EBIT antes de los efectos especiales creció en 3% hasta €273 millones. La división de Dispersiones y Pigmentos mostró ganancias significativamente mayores, principalmente como resultado de costos fijos menores. Esto más que compensó la ligera caída en ganancias en la división de Químicos de Performance. La transferencia de nuestro negocio de químicos para papeles y agua al Grupo Solenis a partir del 31 de enero de 2019, fue el motivo principal para la reducción de ganancias en la división de Químicos de Performance.

El segmento de Tecnologías de Superficies incrementó su EBIT antes de efectos especiales en 46% en el primer trimestre de 2020 hasta €220 millones. La división de Catalizadores evidenció ganancias considerablemente mayores como resultado de los efectos de valorizacion en el comercio de metales preciosos. En la división de Recubrimientos, las ganancias cayeron considerablemente debido a la menor demanda de la industria automotriz. Esta reducción en ganancias podría ser parcialmente contrarrestada por los precios menores en materias primas y los costos fijos menores.

En el segmento de Nutrición y Cuidados Personales, el EBIT antes de los efectos especiales incrementó en 14% comparado con el mismo trimestre del año anterior hasta € 254 millones. Esto se debió principalmente a ganancias significativamente mayores en la división de Nutrición y Salud. Engel: “Esta división suministra a las industrias clientes que, en algunos casos, han incrementado la demanda durante la crisis. Pudimos cubrir esta demanda gracias a la mayor disponibilidad del producto comparado con el mismo trimestre del año anterior.” Las ganancias en la división de Químicos de Cuidado Personal crecieron levemente debido a costos fijos menores.

El segmento de Soluciones Agrícolas incrementó su EBIT antes de efectos especiales en 9% en el primer trimestre de 2020 hasta € 809 millones. Esto fue en gran parte como resultado de mayores ventas, principalmente por la demanda más temprana como consecuencia de la pandemia y costos fijos menores.

Evolución de las ganancias del Grupo BASF en el primer trimestre de 2020

Comparado con el mismo trimestre del año anterior, el EBITDA antes de los efectos especiales cayó en 2% hasta €2.600 millones. El EBITDA llegó hasta €2.400 millones, comparado con los €2.800 millones en el mismo trimestre del año anterior. El EBIT antes de los efectos especiales fue de €1.600 millones; una reducción del 6% comparado con el primer trimestre de 2019. Los efectos especiales en el EBIT llegaron a menos €184 millones, comparado con más €29 millones en el primer trimesre de 2019. Los cargos especiales se refieren principalmente a la integración del negocio de poliamida adquirido de Solvay. En el primer trimestre de 2019, los ingresos por desinversiones llevaron a un neto positivo de efectos especiales. El EBIT por ende cayó en 18% en el primer trimestre de 2020 hasta €1.500 millones.

La tasa impositiva fue de 26.6%, comparada con el 25.3% en el mismo trimestre del año anterior. Los ingresos netos llegaron a €885 millones. Esto comparado con los €1.400 millones en el primer trimestre de 2019. En consecuencia, las ganancias por acción bajaron a €0.96 en el primer trimestre de 2020, comparado con €1.53. Las ganancias ajustadas por acción fueron de €1.36, comparado con €1.70 en el mismo trimestre del año anterior.

Desarrollo de flujos de efectivo en el primer trimestre de 2020

Los flujos de efectivo de actividades operacionales llegaron a menos €1.000 millones, comparado con €373 millones en el trimestre del año anterior. Junto con la caída considerable en ingresos netos, esto se atribuyó principalmente al incremento de €1.200 millones en efectivo atado a capital de trabajo neto.

Los flujos de efectivo a partir de actividades de financiamiento llegaron a menos €1.800 millones, cerca de €1.000 millones por debajo de la cifra del trimestre del año anterior. Esto se debió principalmente al pago de precio de compra del negocio de poliamida adquirido de Solvay. En contrapartida, los pagos hechos por activos intangibles y propiedades, planta y equipos fueron €172 millones menores interanual.

El incremento significativo en flujos de efectivo por actividades de financiamiento, desde €620 millones en el primer trimestre de 2019 a €4.300 millones, se debió principalmente a la creación de liquidez adicional como medida de precaución.

El flujo de efectivo libre cayó de menos €368 millones en el trimestre del año previo a menos €1.600 millones como resultado de menores flujos de efectivo provenientes de actividades operativas.

Perspectiva del Grupo BASF para 2020

El pronóstico de ventas y ganancias para el año comercial 2020 proporcionado por BASF el 28 de febrero de 2020, no podrá ser alcanzado. La compañía, por ende, está retirando su pronóstico para el 2020. En la actualidad es imposible estimar con confiabilidad tanto la duración, como la difusión adicional de la pandémia del coronavirus, al igual que las medidas futuras para contenerlo. Como resultado, no se pueden hacer declaraciones concretas sobre el desarrollo futuro de las ventas y ganancias en 2020 en este momento.

BASF espera un impacto severo por las consecuencias económicas de la debilidad global en demanda y la caída en producción, particularmente como resultado de la detención actual de la producción en la industria automotriz. Los efectos de la pandemia del coronavirus también impactará a otras industrias cliente. Como resultado, la compañía anticipa una caída considerable en volúmenes de ventas en el segundo trimestre de 2020. Actualmente, la expectativa de BASF es de una recuperación lenta en el tercer y cuarto trimestre de 2020; el desarrollo de la situación, sin embargo, es bastante incierto y no es predecible en este momento.

BASF cuantificará sus expectativas para el desarrollo futuro de las ventas y ganancias tan pronto sea posible volver a hacer un pronósico confiable.

Bajo estas circunstancias, los miembros de la Junta Supervisora de BASF decidieron renunciar a 20% de su compensación fija a partir del 1 de abril y hasta el final de 2020. Los miembros de la Junta Directiva de BASF renunciarán voluntariamente al 20% de de sus sueldos fijos del segundo trimestre de 2020. Dependiendo del desarrollo de la situación a lo largo del año, se considerarán otras acciones.

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