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Cuatro datos que debes saber sobre el crecimiento de los huesos de tus hijos

Lima. – La alimentación de nuestros niños es vital para su desarrollo. Sin embargo, ¿sabemos cómo esto influye en el crecimiento de los huesos? Además de sufrir desnutrición, anemia, u otros problemas graves, una mala alimentación puede afectar gravemente el desarrollo de los niños. De acuerdo con la Dra. María Isabel Vera, Gerente Médico en Abbott, “los niños que no reciben una nutrición completa y equilibrada durante periodos prolongados, sobre todo en etapas cruciales de su crecimiento y desarrollo, pueden sufrir carencias de nutrientes, retrasos en el crecimiento, deterioro del desarrollo cognitivo y debilitamiento de la función inmune”. Para evitar ello, toma en cuenta estos cuatro conceptos importantes:

  1. ¿Qué es el crecimiento óseo lineal? El órgano más importante para el crecimiento lineal es el cartílago de crecimiento epifisario o placa de crecimiento. Esto es una capa de tejido cartilaginoso que crece cerca de los dos extremos de los huesos largos en niños y adolescentes, y su crecimiento es el resultado de diversos acontecimientos en la placa de crecimiento, el centro de crecimiento de los huesos largos. Esto está regulado, principalmente, por la hormona del crecimiento (GH) en la infancia, que es sintetizada y secretada la glándula pituitaria. A través de esta liberación de GH, se estimula el factor de crecimiento que es clave para el crecimiento óseo y, a su vez, ayuda a determinar la curva de crecimiento de cada niño.
  2. ¿Cómo se determina la altura de un niño?

Muchas personas creen que esto está únicamente determinado por la altura de los padres. Sin embargo, la alimentación cumple un rol muy importante. La altura que un niño alcanza finalmente en la edad adulta es un resumen de todos los procesos que se llevan a cabo en la placa de crecimiento de los huesos largos. Los factores genéticos, como la estatura de los padres, son un determinante importante de la estatura de un niño, pero los factores del entorno, como la nutrición, especialmente en la infancia temprana, también pueden afectar el crecimiento de los huesos.

3. ¿Por qué es importante el crecimiento óseo?

La malnutrición pediátrica se define como un desequilibrio entre las necesidades de nutrientes y la ingesta, que da lugar a deficiencias que pueden afectar negativamente al crecimiento, el desarrollo y otros aspectos relevantes. Sin una ingesta adecuada de nutrientes, los niños pueden correr el riesgo de sufrir importantes deficiencias inmunes, una función cognitiva comprometida, problemas de comportamiento, una disminución de la salud ósea y una reducción de la masa muscular, especialmente si la desnutrición es crónica o se ha producido un retraso en el crecimiento.

4. ¿Qué pasa con los huesos durante el crecimiento?

Durante la infancia el cartílago de crecimiento madura, su anchura total disminuye y finalmente desaparece al final de la pubertad. Cuando se alcanza la madurez esquelética después de la pubertad, todo el cartílago es sustituido por hueso y se produce una fusión del cartílago de crecimiento, por lo que ya no se puede crecer más. Según indica la Dra. Vera, la identificación temprana y la intervención oportuna son fundamentales para ayudar a restablecer el crecimiento y el desarrollo normal. La nutrición es uno de los factores de entorno más importantes que influyen en el crecimiento y es especialmente importante durante la infancia temprana, ya que aproximadamente el 60% de la altura adulta se alcanza hacia los cinco años. Por eso es tan importante asegurarse de que el niño reciba los nutrientes adecuados desde que nace, para lograr un óptimo crecimiento óseo y desarrollo integral de todas sus funciones.

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