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Firbas descubre que el primer diario de América es peruano

Lima.- El Doctor Paul Firbas, tras más de diez años encabezando una profunda investigación junto a José Rodríguez Garrido halló que el “Diario de Noticias Sobresalientes de Lima y Noticias de Europa”, fue una publicación periódica que apareció en 1700 en la antigua capital del virreinato del Perú. De acuerdo a su fecha de publicación, antecede a las hasta ahora más antiguas publicaciones periódicas del continente, como el Boston Newsletter (1704), la Gaceta de México (1722) y la Gacetade Lima (1743).

 Un primer tomo que recoge los ejemplares de ese diario, impreso en los talleres de José de Contreras y Alvarado entre 1700 y 1711, fue presentado en la limeña Universidad del Pacífico tras un trabajo de una década encabezado por los investigadores peruanos Paul Firbas, de la Universidad de Stony Brook, en Nueva York, y José Rodríguez Garrido, de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP).

 “Esta es, en efecto, la publicación periódica más antigua de las américas conocida hasta hoy, que se produce en el contexto de la guerra europea para consolidar las alianzas y la fidelidad local al rey Felipe V”, declaró a la AGENCIA ESPAÑOLADENOTICIAS EFE Firbas, quien encontró la publicación a fines de los años 90 en la Biblioteca Pública de Nueva York.

 Agregó que este periódico “es como la primera versión de lo que después se va a convertir en la Gaceta de Lima, e indirectamente, de la Gaceta de México” que, según recordó, en su primer número señaló que salía “a imitación de lo que se está haciendo en Lima”.

 La publicación periódica se salvó para la historia porque probablemente el mismo Contreras y Alvarado, que pertenecía a una familia de impresores que comenzó su abuelo, llegado de Sevilla a Lima en 1620, decidió juntarla en un tomo, uno de cuyos ejemplares permaneció hasta nuestra época en la biblioteca de Nueva York. El volumen original “contiene unas 1.000 páginas en total, con los diarios de Lima, noticias de Europa y una serie de impresos que serían como la extensión de las noticias”, acotó Firbas.

 “Esto, que parece una cosa lejana, europea, está completamente presente en toda la trama. El diario nos permite entender hasta qué punto esto es una crisis y se utiliza por primera vez oficialmente a la prensa periódica como un órgano de afirmación de una política de apoyo a una facción, que es la de los borbones”, añadió. 

 El documento es, además, “una herramienta fundamental para la historia” de Lima y el extenso virreinato del Perú, desde Panamá hasta Buenos Aires, porque muestra cómo la cultura popular también “está presente e interactúa constantemente con la elite. “Firbas dijo que para enero planean tener la segunda parte y, luego, un tercer volumen que incluirá las actas de un congreso que preparan con la participación de especialistas de América y Europa.

 “Es un orgullo para los peruanos poder decir que contamos con este material que demuestra la vitalidad de la cultura en Lima, los usos que se daban a la imprenta, la participación de todo este grupo de criollos alrededor del taller de Contreras y Alvarado”, resaltó.

 Firbas estudió en Lima en el Colegio Alexander Von Humboldt y en el Colegio San Felipe y luego en la Universidad Católica, para finalmente obtener sus grados de Doctor y Master en la Universidad de Princeton. Actualmente es catedrático de la Universidad Stony Brook de Nueva York.

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