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Conoce un poco más sobre el cáncer de “garganta”

Lima.- El consumo de tabaco, la ingesta elevada de alcohol, la exposición a contaminantes y/o la infección del virus de papiloma humano (PVH) sobre todo el subtipo 16 son factores de riesgo de cáncer de garganta, manifestó el Dr. Mauricio León Rivera, director médico del Centro Detector del Cáncer y cirujano oncólogo de la Clínica Ricardo Palma.

Anatómicamente la “garganta” es el espacio comprendido entre las fosas nasales y la tráquea/esófago separados ambos por una estructura llamada epiglotis, comprende 2 partes: la faringe, subdividida a su vez en 3 partes: naso, oro e hipofaringe, de 15 cm de longitud promedio y que se continua con la laringe, de 5 cm de longitud promedio y es en donde se ubican las cuerdas vocales, responsables de nuestra voz. El cáncer de garganta es un término que se utiliza para incluir los tumores malignos de la faringe y/o laringe.

Según el especialista este tipo de cáncer es más común en personas mayores de 50 años, sobre todo en varones. En el Perú la proporción de cáncer de laringe es 10 veces mayor en hombres que en mujeres, diagnosticando anualmente casi 300 hombres con cáncer laringe vs 30 mujeres. Los signos o síntomas de alerta temprana incluyen:

• Cambios en la voz: Un gran número de los cánceres de garganta se originan en las cuerdas vocales, es por eso que el cambio de la voz es un síntoma de alerta precoz, sobre todo si persiste por más de 3 semanas.
• Un bulto en el cuello: Si el cáncer se ha extendido hacia los ganglios linfáticos del cuello, el primer síntoma puede ser un abultamiento en un lado del cuello.
• Dolor de garganta: Si el dolor de garganta es persistente y no desaparece, puede ser un signo de cáncer de garganta.
• Dolor de oído: El dolor de oído persistente también podría ser uno de los síntomas ya que la faringe se comunica con el oído a través de una estructura llamada “Trompa de Eustaquio”
• Pérdida de peso: Una pérdida de peso involuntaria y rápida sobre todo de más del 10 % del peso corporal sin razón aparente, podría ser señal de un cáncer.

El Dr. León dijo que si alguno de los síntomas mencionados anteriormente persiste por más de 3 semanas, es recomendable un chequeo por un oncólogo experto en el área de cabeza y cuello. Para el diagnóstico es imprescindible una biopsia y generalmente se hace a través de un instrumento flexible con una cámara de visión directa llamado “Laringoscopio”, además dijo que el tratamiento de este tipo de cáncer es multidisciplinario, teniendo como armas principales, la cirugía que incluso puede ser realizada con láser para lesiones pequeñas, radioterapia, quimioterapia además de tratamientos de rehabilitación del habla realizados por profesionales expertos llamados foniatras.

Cabe mencionar, que el actor estadounidense Val Kilmer, de 57 años de edad admitió que tiene cáncer de garganta al igual que su colega Michael Douglas, quien enfrenta dicho mal desde hace seis años y aparentemente lo venció.

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